英国“脱欧”对企业海外投资的影响

2016年6月23日,对于英国人来说可谓是意义重大的一天。在这一天,英国举行了“脱欧公投”,并最终脱欧派以3.8%的优势“获胜”,决定了英国脱离欧盟的命运。

 尽管英国公投结果已定,但这并不代表英国会立即脱离欧盟。在未来的几个月里,英国首相将会与欧盟领导人进行会晤,商讨英国与欧盟未来的关系。一旦英国正式触发《里斯本条约》第50条(退出机制),有关磋商过程预计将长达两年。在英国脱欧磋商过程中,所有欧盟法律将继续适用于英国。

 英国与欧盟的新合作机制将取决于磋商的结果,而不同的结果则可能产生不同的合作形态。有人推测英国会跟从“挪威模式”,仍然作为欧洲经济区成员,具有对单一市场的进入权;移民可以自由出入,但不在欧盟关于农业、渔业、司法和家庭法规的监管之下。也有人推测英国可能适用一个更加宽松的合作形式,甚至完全脱离欧盟。

 若英国最终未能与欧盟签订新协议并继续留在欧盟内部市场,那么在货物流动、人员流动、许可、关税等方面将会受到限制。金融机构例如银行、保险公司、资产管理公司等可能将不再享有通过设立在英国的总部为欧盟其他国家提供服务的便利(即“欧盟单一牌照”);这些金融公司很有可能需要在其他国家重新设立分支机构。

 就合同与争议解决而言,“脱欧”会影响以及限制欧盟法院判决的承认与执行。《关于民商事裁判管辖权及判决执行的公约》(《布鲁塞尔公约》)规定成员国的法院作出的判决其他成员国须相互承认,一旦英国正式“脱欧”,那么问题将变得更加复杂了,合同当事人需要重新考量原有的约定的法律适用条款以及法院选择条款。

同样在知识产权方面,由于英国脱离欧盟,《欧盟商标条例》及《商标指令》将不再适用于英国,公司或个人需要另外在英国重新申请商标权,原来在欧盟注册的商标很有可能在英国将不再得到保护。

以上仅仅是英国“脱欧”影响的冰山一角,如果您考虑在英国投资,那么您需要从各方面重新权衡这一决定,例如房地产、税收、隐私安全、并购交易以及雇佣问题等。据数据统计显示,“脱欧”决定一出,金融市场就收到了极大的震荡,英镑兑美元汇率跌至1985年以来最低,标普惠誉双双调降英国评级,英国决定脱欧仅一周时间内全球顶级富豪财富即缩水1962亿美元。美国著名投资人罗杰斯表示:英国脱欧可能比2008年的金融危机还要恐怖!

若欧盟不同意延长两年的磋商期限或在两年内英国不收回脱欧的决定,那么两年期限一到,英国将正式脱离欧盟,英国也将不再适用欧盟法律。英国与欧盟之间没有新的协议,英国将自动适用WTO规则中有关市场准入以及贸易关系的规定。这都将为总部设立在英国的企业在今后的经营中带来极大的限制。为避免这一风险,大多数公司已经开始考虑将总部转移至其他欧盟国家。

随着英国“脱欧”事件的持续发酵,我们认为英国将不再成为进入欧洲市场的敲门砖,英国也不再适合作为企业的总部。若企业希望能够继续最大化的享受欧盟单一市场的优惠,我们建议企业在更加欢迎投资的国家,例如荷兰、西班牙等国设立分支机构。

2016年7月10日,英国政府拒绝了公民关于“脱欧”二次公投的请愿;7月13日,特雷莎.梅将接任首相一职。在未来两年内,欧洲的经济环境、法律环境以及政治环境还有许多变数,投资者需要尽快准备应对方案。若您需要进一步深入了解关于荷兰的投资环境以及具体某一领域的法律问题,欢迎您咨询我所专业律师。