荷兰港口业的“警钟”-荷兰政府启动“港口业凯特尔测试”

2017年5月16日,荷兰消费者和市场管理局(ACM)发布了一则新闻报道,称其已向3500家从事港口业务的企业发出信件以及一份宣传册,其中包含了关于竞争法相关规定的信息。此外,ACM启动了所谓的“Cartel Test for the Port Sector”(“港口领域卡特尔测试”,该为网上测试平台,仅荷兰语)。涉及港口领域或运输领域的企业可以通过该网上工具(匿名)测试其是否存在违反竞争法的风险及风险程度。为了帮助企业更好的应对ACM的行动,荷兰凯拓国际律师事务所将举办一场圆桌会议,期间我们将重点讨论“卡特尔测试”。

ACM及港口产业

一年前,ACM将港口及运输领域相关问题提上了其2016-2017年的工作日程。最明显的是,ACM员工已陆续拜访了领英平台上超过6500名在港口及运输领域的从业人员。ACM的该行动旨在引起港口及运输领域对竞争法规则的重视。

近期ACM展开的研究显示,港口及运输领域对于竞争法规则的知识比较欠缺。正因如此,继“领英行动”过去差不多一年后,ACM启动了一些列新的行动,这其中包括卡特尔测试。其目的十分明确,旨在再次引起涉及港口业务的企业对竞争法规则中所设定的界限的重视,例如涉及到与竞争对手、供应商以及买方的协议安排。

高额的罚款及违反竞争法的后果

ACM的意图十分明确,为了确保公司符合相关竞争法法律规定。为此,ACM对竞争法规则提供了相应的解释并花费大量人力物力去指导公司符合相关规定。ACM同时指出,若公司违反相关规定,ACM将对公司采取强制措施。

若违反相关竞争法规则,公司将面临巨额罚款(每起侵权行为的罚款最多可达公司年营业额的40%!)。若公司已收到过罚款,那么再次罚款的金额可能会翻倍(更多信息可以查看“Dutch fines more than doubled as of 2017”一文)!此外,受害人也可要求公司赔偿,银行可终止与该公司的信用关系且政府可以将公司在任何投标程序中除名。无疑,对竞争法规则的违反行为将对公司声誉造成重大的影响。

没有企业希望受到ACM的“黎明突袭”。“黎明突袭”将会对公司的日常运营造成巨大影响并且代价高昂。因为我们强烈建议客户事先咨询相关专业人士。

匿名港口领域卡特尔测试

ACM解释道卡特尔测试可以匿名完成:“ACM将无法得知测试结果,包括任何可能可以追踪到公司的姓名或IP地址。”但可惜的是,ACM并未进一步解释如何确保其匿名性。对于测试结果有何影响或该结果是否会被使用尚不明确。

若您有兴趣参加圆桌会议或对相关竞争法规则有任何疑问的,欢迎和我们的专业人员联系。我们将十分乐意且荣幸为您答疑解惑。

荷兰凯拓国际律师事务所竞争法及市场规则部门

本文原文作者为Esther Glerum van Aalst律师, Eric Janssen律师, Celine van der Weide律师, Flip van der Kraan律师以荷兰语及英文写就。